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¿Qué es una criptomoneda?

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¿Qué es una criptomoneda?

Si está aquí, es probable que sea un Redditor que acaba de ser presentado a la criptomoneda a partir de la nueva función de «Puntos de comunidad» de Reddit; o, alguien más que está un poco confundido acerca de la criptomoneda y cómo funciona.

De cualquier manera, ¡lo desglosaremos por ti!


Definición rápida:

Una criptomoneda es un activo digital construido en una cadena de bloques, que se puede usar como un tipo de dinero digital en entornos ‘sin presión’.

Ahora, esa es una confusión de jerga, así que vamos a tomarlo pieza por pieza.

¿Qué es una blockchain?

Un blockchain es un tipo de libro mayor digital, algo así como una base de datos.

Si no está familiarizado con estos, entonces el mejor ejemplo es su propia cuenta bancaria.

Su cuenta bancaria es un registro en el que inicia sesión con un nombre de usuario (probablemente un número de tarjeta) y una contraseña.

Cuando inicia sesión en su cuenta bancaria en línea, ve saldos (a veces positivos, a veces negativos), así como un historial de transacciones. Todo eso combinado es lo que llamamos » un libro de contabilidad «: es un sistema de contabilidad que conoce su saldo al realizar un seguimiento de todos los «envíos» y «recibos» que ha tenido.

En última instancia, el dinero no solo se queda en el banco y se cuenta cada vez que inicia sesión en su cuenta. De hecho, la mayoría del dinero que vemos en nuestras cuentas bancarias realmente no existe en absoluto, ya que existe mucho más dinero en los saldos digitales que el efectivo físico. Simplemente lo representamos por un libro mayor.

El problema con un libro de contabilidad de este tipo es que, para que funcionen, debemos tener una autoridad central en la que todos confiemos para administrar el libro de contabilidad. De lo contrario, en mi libro de contabilidad simplemente podría escribir que me debes $ 1 millón y que no habría forma de verificarlo.

Esto dificultó la creación de cualquier tipo de moneda en Internet, que no fuera administrada por una autoridad central, porque ¿quién administraría el libro mayor?

Por ejemplo, imagine que le envié un archivo digital, una foto de un billete de $ 1, y le dije que era moneda. Simplemente podría copiar y pegar el archivo 100 veces y tendría $ 101 para gastar. Tendría muy poca forma de verificar si el dinero era real o no.

Aquí es donde entran en juego las blockchains.

Las cadenas de bloques son un tipo especial de libro mayor digital, que no es propiedad ni está operado por ninguna entidad. Pero, no son solo los saldos, sino que también son una red. Similar a internet.

En cambio, de una persona que posee el libro mayor, existen copias del libro mayor de blockchain en miles de computadoras en todo el mundo. Estas computadoras pueden conectarse entre sí a través de Internet, teléfonos celulares, satélites, localmente o por cualquier medio de comunicación.

Cualquiera puede descargar una copia de la cadena de bloques y convertirse en un «nodo» para la red. De la misma manera que cualquiera puede conectarse a internet.

En la mayoría de las cadenas de bloques, tenemos lo que llamamos una «criptomoneda» que es el método de pago nativo o la herramienta de transferencia de datos nativa para la red. De la misma manera que su computadora realiza transacciones en megabytes, o usted paga su factura telefónica en «minutos de operador», estas cadenas de bloques tienen sus propias unidades de medida. Los dos más famosos son «Bitcoin» y «Ethereum»

Cuando usas una blockchain, obtienes dos claves.

Una llamada «clave pública»: es lo mismo que su número de tarjeta bancaria o un número de teléfono. No es información privada, pero es un poco sensible, se utiliza para identificarlo de manera única y enviarle criptomonedas.

La otra se llama una «clave privada», que es básicamente una contraseña súper complicada que utiliza para acceder y utilizar sus fondos.

Colectivamente, cuando usa su clave pública y su clave privada para conectarse a la red, llamamos a esto su “billetera” de blockchain: es su saldo almacenado.

Al igual que el dinero en su cuenta bancaria en línea, Bitcoin no existe. Si alguien le envía 1 Bitcoin, lo único que ha cambiado es que su saldo en el libro mayor se ha reducido en 1 Bitcoin y el suyo ha aumentado en 1 Bitcoin.

Llamamos a esta transferencia «una transacción».

Pero, como mencionamos anteriormente, es realmente importante poder verificar los cambios en un libro mayor, para que sepamos que las personas no están cambiando los saldos de otras personas.

¿Cómo procesa una cadena de bloques las transacciones?

La cadena de bloques procesa las transacciones entre direcciones a través de diferentes modelos que llamamos «consenso». Esto es básicamente todos los diferentes «nodos» de la cadena de bloques (personas que alojan una copia de la cadena de bloques) mirando los registros y acordando que se realizó una transacción.

Existen varios métodos de «consenso», pero los dos más populares son los llamados «prueba de trabajo» y «prueba de participación». Al final del día, ambos involucran computadoras que realizan cálculos y análisis matemáticos complicados, para verificar (de manera irrefutable) que se realizó una transacción.

Los nodos que realizan estas transacciones a menudo se denominan «Mineros», ya que procesan la transacción por la posibilidad de encontrar una tarifa, y ese proceso se llama «Minería»

Debido a que conocen la clave pública de cada usuario involucrado en la transacción, pueden buscar el historial completo de esa dirección y demostrar matemáticamente cuánto equilibrio tiene cada usuario.

¿Cómo una cadena de bloques verifica una transacción?

Entonces, sabemos cómo funciona el procesamiento, pero ¿cómo verifican realmente la transacción?

Esto vuelve a su «clave pública» y «clave privada»

La clave privada no es solo una contraseña aleatoria complicada, sino que en realidad está relacionada con su clave pública a través de una fórmula matemática complicada que nos proporciona la base de lo que llamamos «cifrado».

El cifrado es el proceso de codificación (o aplicación de un código / conjunto de reglas) a algo en un patrón lógico.

Aquellos de ustedes que tienen la edad suficiente para recordar los premios de la caja de cereales pueden recordar los anillos decodificadores como el mejor ejemplo básico de cifrado.

Un anillo decodificador nos ayuda a crear un código especial que dice:

A = 1

B = 2

C = 3

y así sucesivamente, a lo largo del alfabeto.

Entonces, si quisiera tomar el mensaje «hola» y codificarlo con nuestro código, sería «8 5 12 12 15» porque H = 8, E = 5, L = 12 y O = 15.

A diferencia de los anillos decodificadores, el método de cifrado entre la clave pública y la clave privada es tan complicado que SOLO la clave privada puede usarse para codificar y decodificar, y la clave pública SOLO puede usarse para DECODIFICAR . Los mensajes, están tan bien codificados, que se necesitarían 0.65 billones de años para computadoras modernas (sí, eso es dos MIL MILLONES allí, no un tipo) para decodificarlo a menos que tenga las llaves.

Esto significa que podemos hacer algo muy especial.

Puedo enviar un mensaje como «Hola» codificado con mi clave privada que mantengo a salvo.

Si le digo cuál es mi clave pública, puede descifrar / decodificar el mensaje privado y leer que dice «Hola». Mi clave pública es la herramienta que te ayuda a decodificarla.

Pero, como no tiene mi clave privada, no puede encriptar un mensaje que es decodificado por mi clave pública. Solo puede usar su propia clave privada, que solo puede ser descifrada por su clave pública.

Esto significa que puedo enviar un mensaje que posiblemente solo yo pueda enviar.

Entonces, cuando inicio una transferencia y digo «Quiero enviar 1 Bitcoin a la dirección de Paul», básicamente, cifro ese mensaje con mi clave privada y lo envío a la cadena de bloques. Los nodos en la cadena de bloques pueden usar mi clave pública para descifrar y verificar el mensaje, saben que tenía que venir de mí, ya que nadie más podía cifrar el mensaje de esa manera.

Tasas de transferencia

Debido a que no hay una compañía que maneje estas cadenas de bloques, tenemos que crear un incentivo para que las personas ejecuten nodos. Entonces, cada transacción tiene una pequeña tarifa.

A menudo se le llama «tarifa de transacción», «tarifa de gas» o «tarifa de mineros», según la cadena de bloques que esté utilizando.

Es lo mismo que pagarle a su proveedor de servicios de Internet o a su operador de telefonía celular para usar el ancho de banda o enviar mensajes de texto. Estás pagando para que las personas procesen la transacción.

Estas tarifas de transacción se pagan en la moneda nativa de blockchain.

Entonces, en la cadena de bloques de Bitcoin se pagan en pequeñas porciones de Bitcoin, la unidad más pequeña de las cuales se llama «Satoshis». Como si tuviéramos «centavos» por «dólares»

En la cadena de bloques de Ethereum, se pagan como pequeñas cantidades de Ethereum, la unidad más pequeña de las cuales se llama «Wei» (pronunciado «camino»). Pero, un «Wei» es tan pequeño que en realidad pagamos tarifas de Ethereum en «Gwei», que son 1000 wei.

Monedas vs Fichas:

Bitcoin fue la primera criptomoneda basada en blockchain que se creó y muchos otros siguen a la suite. Cada una de estas cadenas de bloques, en su estado básico, solo admite un tipo de moneda, su moneda «nativa».

Por ejemplo, la cadena de bloques de Bitcoin solo es compatible con Bitcoin.

Pero, a lo largo de los años, han surgido algunas cadenas de bloques más complicadas, como Ethereum.

Ethereum no solo tiene una moneda en su blockchain, sino que también tiene un sistema de red informática completo.

Entonces Ethereum es como una nueva internet que tiene su propia moneda incorporada. Los usuarios pueden implementar aplicaciones y sitios web en esta red descentralizada utilizando scripts conocidos como «contratos inteligentes»

Pero esto también significa que los usuarios pueden crear sus propias monedas en Ethereum, y los llamamos «tokens»: un token es cualquier activo que es la criptomoneda no nativa de una cadena de bloques.

Almacena los tokens en la misma billetera / libro mayor que Ethereum, pero como no son nativos, cuando los transfiere, aún debe pagar la tarifa de transacción con un poco de Ethereum.

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